In de wolken op de Vesuvius

Als een bezetene rijdt de jonge chauffeur ons in een klein busje richting de Vesuvius. Nog geen tien minuten later stopt hij met piepende remmen achter een veel grotere bus waar duidelijk The Vesuvius Express op staat. De bus vertrekt ‘ NU!’ had de man die ons de kaartjes verkocht gezegd. Komt dat even goed uit,…

Onverwachts winter in het Bjelašnica gebergte

Privégids Faruk pikt me al vroeg in de ochtend op bij mijn hostel. Een privégids is fantastisch in a way omdat je enigszins invloed hebt op waar je heen gaat en je alle vragen kunt stellen die je maar kunt bedenken. Een auto delen met één ander persoon zorgt echter ook bijna zonder uitzondering voor een…

Naar ‘Balkans meest geliefde brug’ in Mostar

Naar Mostar ga je voor die brug. En alleen voor die brug. Dus dat deed ik. Ik nam de bus vanuit Sarajevo en stapte een kleine drie uur later uit in Mostar. Vanaf het busstation liep ik in één keer in een verbazingwekkend goed genavigeerde wandeling (ja, schouderklopjes alom) naar mijn hostel en vanuit daar in…

Terug naar de Romeinse tijd in Pompeii

Als we halte ‘Scavi de Pompeii’ uitlopen worden we als vanzelf door een groepje gladde mannen naar een klein kamertje boven het station geleid voor onze tickets to Pompeii. Wat naïef misschien, maar volgens de mannen is er no line en dat klinkt erg aanlokkelijk, zeker gezien ons drukke schema van vandaag. Ik loop braaf achter de andere…

Uitgestorven Plitvice Lakes in Kroatië

De Plitvice lakes bezoeken was een van de must-do’s op mijn reis van Amsterdam naar Athene. De meren, die op natuurlijke wijze zijn ontstaan, staan op de UNESCO werelderfgoedlijst. Het gebied kent tientallen watervallen en grotten, en wordt bewoond, zo ontdekte ik later🙈, door onder meer wolven en beren. Mijmerend bij de paradijselijke foto’s checkte…

Hiken in ‘wilderness’ Nordmarka

Oslo was het resultaat van een zoektocht naar een stad met hikingsmogelijkheden in de buurt. De ‘Nordmarka wilderness’, zoals het natuurreservaat ten noorden van Oslo genoemd wordt, begint letterlijk daar waar de stad ophoudt. En opzich is ‘wilderness’ nog niet zo’n gekke benaming voor een gebied dat zo’n 430 vierkante kilometer beslaat. Naar de ‘wilderness’…

Op de fiets door het Lake District

The Lake District was mijn allereerste trip alleen en ik was nervous as hell. Van te horen had ik alles honderd keer gecheckt en ieder piepklein dingetje dat eventueel fout zou kunnen gaan had al meerdere keren door m’n hoofd gespookt. Maar laten we wel wezen, de reis ging niet naar Timboektoe of een eilandje…

Via Ferrata in Kosovo

Toen ik vanuit Podgorica (Montenegro) na een 7-uur durende busrit, waarin ik werd gebrainwashed door de laatste Balkanhits en een rood gekookt ei cadeau kreeg van een coole Balkanjongen, uitstapte in Peć (Kosovo), kreeg ik even het gevoel de eerste buitenlander ooit te zijn die voet zette op Kosovaars grondgebied. Men stopte even met wat men doet…

Airbnb’en bij de liefste familie van Florence

Het is tien voor half twaalf als de piloot het vliegtuig neerzet op de landingsbaan van Aeroporto di Firenze-Peretola. De laatste bus naar de stad zal die avond om kwart voor twaalf vertrekken dus ik wip ongeduldig op en neer op mijn stoel. Ik ben deze keer zo slim geweest om een stoel voorin het…

Oranje kloosters hoppen in het onaardse Meteora

Het begint al te schemeren als ik aan kom bij hostel Meteora (hoe toepasselijk kan een naam zijn?) in het stadje Trikala. De eigenaar van het hostel oogt moe en onthaalt me niet erg enthousiast. Hij biedt me wel trots een zelfgemaakt alcoholisch drankje aan. Ik bedank vriendelijk, maar dat is niet de bedoeling. Hij staat er…

Hiken van San Sebastián naar Pasaia

Het motregent in San Sebastián. Maar na drie dagen 38 graden Madrid en een 6,5 uur durende busrit klinkt oer-Hollands weer me als muziek in de oren. Er staat een hike langs de kust van San Sebástian naar Pasaia op de planning en Israel en ik zijn daarom al vroeg uit de veren. Ik hijs…

De verschrikkelijke busreis van Belgrado naar Sofia

Belgrado was anders. Het was rauw en in your face Balkan. Het was de Balkan zoals ik het me had voorgesteld. Men was er onpretentieus en deed niet lief tegen me omdat ik toerist op m’n voorhoofd had staan. Ik sliep er in een vreselijk party hostel met één badkamer (inclusief wc) voor een man…