Slovenië|Hike naar de Mostnica waterval

Ik ben ruim voor mijn wekker wakker en zit om half acht al aan de cornflakes en oude boterhammen. Voor vandaag heb ik een hike uitgezocht naar de Voje vallei, met als hoogte- en eindpunt de Mostnica waterval. Ik loop nog even langs de buurtsuper voor een paar bananen en een zak noten, and I’m…

Macedonië|’Bijzonder’ Skopje

Skopje is bizar en intrigerend. Ik arriveer er samen met mijn nieuwgemaakte Japanse vriendin Satoko met de bus vanuit Kosovo. Het is van dat druilerige weer, dat de Oostbloksfeer die er hangt niet ten goede komt. Alles is grijs. Inspiratieloos. Onze gekleurde regencapes lijken het enige lichtpuntje. Voor nu scheiden onze wegen hier. Satoko gaat…

Slovenië|De lange weg naar Bohinj

De man naast me in het vliegtuig kijkt me met een nietszeggende blik aan. Wáár ga je naartoe? ‘Naar Bohinj’, zeg ik. ‘Bokinje?’ ‘Nee Bohinj.’ Hij schudt zijn hoofd. ‘Nooit van gehoord’. ‘Oh’, mompel ik een beetje teleurgesteld en er valt een ongemakkelijke stilte. ‘Maar goed, wat weet ik er nou helemaal van’, zegt hij…

Montenegro|Grand Tour

Een Duitser, een Brit, een Taiwanees, een Montenegrijn en een Nederlander zitten in een auto. Het lijkt de start van een slechte mop, maar niets is minder waar. Het is de start van mijn dag in Kotor. Samen met drie hostelgenoten en een Montenegrijnse bestuurder zullen we vandaag een aanzienlijk deel van Montenegro gaan verkennen. Het…

Bosnië en Herzegovina| Onverwachts winter in het Bjelašnica gebergte

Privégids Faruk pikt me al vroeg in de ochtend op bij mijn hostel. Een privégids is fantastisch in a way omdat je enigszins invloed hebt op waar je heen gaat en je alle vragen kunt stellen die je maar kunt bedenken. Een auto delen met één ander persoon zorgt echter ook bijna zonder uitzondering voor een…

Bosnië en Herzegovina|Naar ‘Balkans meest geliefde brug’ in Mostar

Naar Mostar ga je voor die brug. En alleen voor die brug. Dus dat deed ik. Ik nam de bus vanuit Sarajevo en stapte een kleine drie uur later uit in Mostar. Vanaf het busstation liep ik in één keer in een verbazingwekkend goed genavigeerde wandeling (ja, schouderklopjes alom) naar mijn hostel en vanuit daar in…

Uitgestorven Plitvice Lakes in Kroatië

De Plitvice lakes bezoeken was een van de must-do’s op mijn reis van Amsterdam naar Athene. De meren, die op natuurlijke wijze zijn ontstaan, staan op de UNESCO werelderfgoedlijst. Het gebied kent tientallen watervallen en grotten, en wordt bewoond, zo ontdekte ik later🙈, door onder meer wolven en beren. Mijmerend bij de paradijselijke foto’s checkte…

Via Ferrata in Kosovo

Toen ik vanuit Podgorica (Montenegro) na een 7-uur durende busrit, waarin ik werd gebrainwashed door de laatste Balkanhits en een rood gekookt ei cadeau kreeg van een coole Balkanjongen, uitstapte in Peć (Kosovo), kreeg ik even het gevoel de eerste buitenlander ooit te zijn die voet zette op Kosovaars grondgebied. Men stopte even met wat men doet…

De verschrikkelijke busreis van Belgrado naar Sofia

Belgrado was anders. Het was rauw en in your face Balkan. Het was de Balkan zoals ik het me had voorgesteld. Men was er onpretentieus en deed niet lief tegen me omdat ik toerist op m’n voorhoofd had staan. Ik sliep er in een vreselijk party hostel met één badkamer (inclusief wc) voor een man…