Macedonië|’Bijzonder’ Skopje

Skopje is bizar en intrigerend. Ik arriveer er samen met mijn nieuwgemaakte Japanse vriendin Satoko met de bus vanuit Kosovo. Het is van dat druilerige weer, dat de Oostbloksfeer die er hangt niet ten goede komt. Alles is grijs. Inspiratieloos. Onze gekleurde regencapes lijken het enige lichtpuntje. Voor nu scheiden onze wegen hier. Satoko gaat…

Montenegro|Grand Tour

Een Duitser, een Brit, een Taiwanees, een Montenegrijn en een Nederlander zitten in een auto. Het lijkt de start van een slechte mop, maar niets is minder waar. Het is de start van mijn dag in Kotor. Samen met drie hostelgenoten en een Montenegrijnse bestuurder zullen we vandaag een aanzienlijk deel van Montenegro gaan verkennen. Het…

Bosnië en Herzegovina| Onverwachts winter in het Bjelašnica gebergte

Privégids Faruk pikt me al vroeg in de ochtend op bij mijn hostel. Een privégids is fantastisch in a way omdat je enigszins invloed hebt op waar je heen gaat en je alle vragen kunt stellen die je maar kunt bedenken. Een auto delen met één ander persoon zorgt echter ook bijna zonder uitzondering voor een…

Bosnië en Herzegovina|Naar ‘Balkans meest geliefde brug’ in Mostar

Naar Mostar ga je voor die brug. En alleen voor die brug. Dus dat deed ik. Ik nam de bus vanuit Sarajevo en stapte een kleine drie uur later uit in Mostar. Vanaf het busstation liep ik in één keer in een verbazingwekkend goed genavigeerde wandeling (ja, schouderklopjes alom) naar mijn hostel en vanuit daar in…

Japan|Op een ieniemienie fiets over de Shimanami Kaido

Het doel is als volgt: de zestig kilometer lange tolweg, die Onomichi op hoofdeiland Honshu met Imabari op Shikoku-eiland verbindt, per fiets af leggen. De veelbelovende fietstocht is de reden waarom ik na twee weken hoofdeiland Honshu zuidwestwaarts trek. De Shimanami Kaido verbindt zes eilanden met moderne bruggen en is als enige verbinding ook toegankelijk voor voetgangers…

Palestina|De West Bank Barrier in Bethlehem

Samen met mijn Braziliaanse kamergenoot Ighor stap ik in Jeruzalem in de bus naar Bethlehem. Alhoewel Ighor in z’n geheel niet religieus is, bezoekt hij alle ‘major sites’ rondom de geboorte, het leven en de dood van Jezus Christus. De ‘Nativity Church’  (of gewoon Geboortekerk op z’n Hollands) in Bethlehem is voor hem dan ook…

Israël|Een dag in bruisend Tel-Aviv

Omdat ik zo lang in Jeruzalem ben blijven hangen werd mijn verblijf in Tel-Aviv drastisch ingekort tot slechts een enkele dag. De mystiek in de oude stad van c was verslavend en ik voelde enige weerstand om terug te keren naar de moderne stad; daar waar alles ‘gewoon’ werkt. Ik was moe van het dagenlang vroeg…

Israël|5x Must-see in Jeruzalem!

Tijdens mijn reis door Israël heb ik Jeruzalem tot homebase gemaakt. Het was vanuit hier dat ik een trip maakte naar Palestina, de Dode Zee, Massada en Bethlehem.  Al met al ben ik er vijf nachten geweest (en dat is serieus veel voor mijn doen) en heb ik op het allerlaatste moment nog een nacht bijgeboekt omdat…

Palestina|In een dag

De Israëlische taxichauffeur stopt op een stoffige afrit vlak na een van de IDF (Israel Defense Forces) checkpoints buiten Jeruzalem. We stappen uit de auto om vervolgens bij onze Palestijnse gids Amir, die al aan de andere kant van het checkpoint op ons staat te wachten, weer in te stappen. Dit soort wisseltrucs horen bij de…